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Iberoamérica Habla
Dato del mes de septiembre de 1997

La Familia


En el reducido escenario de la familia se decide la suerte de los individuos y las sociedades. En él se siembran las semillas de los sentimientos y de las acciones que, al florecer, determinan el paisaje social.

Sin embargo, se conoce poco de cosas elementales como la percepción que tienen sobre la familia quienes la componen.

Este capítulo presenta los resultados de una pregunta sobre el lazo que se considera más fuerte en la familia, y de preguntas sobre la importancia de ella en comparación con otras instituciones que tradicionalmente han sido muy caras a los hombres.

El repaso de las opiniones muestra que la familia está unida por sentimientos nobles. También, que hay diferencias considerables entre Iberoamérica y otras regiones del mundo.

El lazo más fuerte

Muchas razones unen a los miembros de una familia. Entre otras, el afecto, la necesidad de mutuo apoyo, el tener la misma sangre, el tener el mismo apellido. El análisis sobre cuál de estos rasgos se percibe como el más importante en cada país, mostró diferencias significativas entre Europa, Japón y Estados Unidos.

Con el ánimo de comparación se hizo la misma pregunta en el III Barómetro Iberoamericano. Los resultados muestran que Latinoamérica le da más importancia a la mutua ayuda, como vínculo de unión familiar, que Estados Unidos, Japón y Europa.

Japón se caracteriza por ser el país que le da mayor importancia a tener la misma sangre. Europa y Estados Unidos por darle la mayor importancia al afecto.

De manera precisa, si se listan los países por la proporción de la población que considera como más importante en la familia el vínculo de la mutua ayuda, se tiene el siguiente orden:

%

Bolivia

46

Uruguay

45

Guatemala

44

Venezuela

43

Colombia

38

México

38

Perú

37

Ecuador

34

Honduras

32

Brasil

27

España

27

Estados Unidos

27

Francia

24

Corea del Sur

23

Chile

18

Costa Rica

17

Argentina

16

Alemania

16

El Salvador

7

Japón

7

Los resultados parecen sugerir que en los países occidentales cuando crece el ingreso per cápita del país, disminuye la importancia de la mutua ayuda en la familia y aumenta la de la afecto.

Cuadro 1.1.

¿La familia es para Usted una comunidad de personas ligadas por el mismo nombre, ligadas por la sangre, ligadas por el amor o que se ayudan mutuamente?

Ligadas por el mismo nombre

%

Ligadas por la sangre

%

Ligadas por el amor

%

Que se ayudan mutuamente

%

Ns/Nr

%

Total

%

Estados Unidos*

7

9

53

27

4

100

Europa *

8

17

51

23

1

100

Japón*

15

34

44

7

0

100

Iberoamérica

3

19

46

29

3

100

Latinoamérica

6

20

39

32

3

100

Argentina

2

21

60

16

1

100

Bolivia

4

19

31

46

0

100

Brasil

1

12

57

27

3

100

Chile

7

11

61

18

3

100

Colombia

2

15

45

38

0

100

Costa Rica

26

11

44

17

2

100

Ecuador

5

18

36

34

7

100

El Salvador

6

52

30

7

5

100

España

1

18

52

27

2

100

Guatemala

4

16

34

44

2

100

Honduras

5

28

28

32

7

100

México

5

25

32

38

0

100

Perú

4

23

27

37

9

100

Uruguay

4

14

35

45

2

100

Venezuela

3

20

32

43

2

100

IV Barómetro Iberoamericano. Mayo de 1994, 8.211 personas.

* Nisihira Sigeki, otros. L'Opinion de Japonais - Comparaison Internationale. París, Sudestasie 1991, p 72.

Con frecuencia se habla de la existencia de crisis en la institución familiar. El Barómetro Iberoamericano muestra con evidencia que la familia es, con mucha distancia, la institución más importante para la población.

Cuando se pidió a la población iberoamericana que estableciera qué era para ella más importante, si la familia, la religión, el trabajo o la patria, las respuestas de España, de Portugal y de doce países latinoamericanos presentan el siguiente orden:

%

La familia

68

El trabajo

15

La patria

8

La religión

8

La familia tiene, pues, una importancia descomunal como centro de la vida de la gente. Al organizar los países según la proporción de la población que escogió como más importante la familia, se obtiene el siguiente orden:

%

España

80

Uruguay

77

Portugal

75

Argentina

72

Brasil

69

Venezuela

69

Colombia

67

México

66

Ecuador

62

Perú

49

Bolivia

37

Los países con mayor influjo indígena, en general, tienden a darle menor importancia a la familia y, recíprocamente, los países con más influencia europea le dan mayor importancia.

Cuadro 1.2.

¿Qué es para Usted lo más importante entre la patria, la religión, la familia o el trabajo?

La patria

%

La religión

%

La familia

%

El trabajo

%

Ninguno

Ns/Nr %

Total

%

Iberoamérica

8

8

68

15

1

100

Latinoamérica

9

9

66

15

1

100

Argentina

12

3

72

12

1

100

Bolivia

23

9

37

31

0

100

Brasil

6

10

69

15

0

100

Colombia

7

9

67

12

5

100

Ecuador

8

10

62

18

2

100

España

3

4

80

12

1

100

México

10

9

66

15

0

100

Perú

14

9

49

26

2

100

Portugal

3

5

75

11

6

100

Uruguay

6

6

77

11

0

100

Venezuela

12

5

69

14

0

100

I Barómetro Iberoamericano. Octubre de 1992. 9.610 personas.

Hacia el futuro

- En un bello poema, Tomas Eliot hace ver cómo el fin de toda peregrinación es regresar al lugar de partida para conocerlo verdaderamente por primera vez.

El hallazgo de que lo más importante para los hombres es su familia y que lo que la une y la hace posible es el amor, lo rememora ese bello poema en cuanto nos trae de nuevo al punto de partida para hacernos ver cómo la fuerza y la dicha de los individuos, y el orden y el progreso de las sociedades radican en entender y manejar el más primario de los sentimientos: el amor.

- Hay que hablar más del amor y de la familia, hay que contraer más compromisos con ellos, pensar más en ellos y centrar la atención de la sociedad en su desarrollo.

- El amor en las familia es una oportunidad para los individuo, y mucho más para la sociedad.

- Los árboles de vida de todas las culturas como lo son Cristo, Mahoma, Buda, Confucio, Lao-Tse, han sido muy claros en darle un papel estelar al afecto. Sin embargo, quienes interpretan sus guías y las aplican a la vida cotidiana han tenido cierto pudor al manejar el efecto, explicarlo y ubicarlo. En este sentido, más que una concepción cultural global del amor y de la familia, hay una teoría personal basada en la interpretación más o menos caprichosa y casi siempre personal de las propias experiencias.

- Las familias, los individuos y las sociedades dependen en una medida inmensa de la capacidad que tengan de darle el lugar adecuado al afecto. Al final, como siempre se ha dicho, el afecto es la mayor de las fuerzas y el vínculo más precioso.


Los datos han sido recogidos del Libro Iberoamérica Habla, de Cesar Lemoine A., editado en 1997 por la Organización de Estados Iberoamericanos para la Educación, la Ciencia y la Cultura (OEI).
Se permite la reproducción total o parcial de esta información siempre y cuando se cite la fuente.

©1997, César Lemoine A. y Organización de Estados Iberoamericanos para la Educación, la Ciencia y la Cultura, OEI.

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